Импланты для лечения диабета

Постоянные инъекции инсулина - не единственный способ лечения диабета
Аспиранты Алан Чу (слева) и Дуо Ан держат образец TRAFFIC. На заднем фоне Минлин Ма, Дан Луо, Мереит Зильберштайн и доктор Джеймс Фландерс
Фото: Cornell University
Диабетикам приходится вводить инсулин, потому что организм перестал вырабатывать свой собственный. А он перестал вырабатывать его, потому что в поджелудочной железе погибли все или почти все клетки, которые его вырабатывали, так называемые "островки Лангерганса".

Последнее десятилетие ученые пытаются подсадить в поджелудочную железу диабетикам выращенные отдельно "островки". Операция сама по себе не сложная, метод работает и клетки начинают вырабатывать инсулин, но иммунная система пациента их быстро уничтожает. Можно применять иммунноподавляющую терапию, но у нее много побочных эффектов.

Чтобы защитить клетки, исследователи из Cornell University придумали упаковывать их в капсулы из гидрогеля. Сотни тысяч капсул будут заменять диабетикам утраченные "островки" в пожелудочной. По расчетам, клетки под гидрогелем смогут нормально функционировать от 6 до 24 месяцев. После этого их нужно будет достать - иначе капсулы могут послужить причиной возникновения новообразований.

Если бы исследователи просто помещали капсулы в пожелудочную, то собрать их было бы серьезной проблемой. Но в Cornell University сделали TRAFFIC (Thread-Reinforced Alginate Fiber for Islets enCapsulation).
Схематичное изображение TRAFFIC, устройства для контроля диабета первого типа, разработанное в лаборатории Минлин Ма.

Фото: Cornell University


TRAFFIC - это специальная тончайшая нить на которой капсулы гидрогеля с клетками развешены, как капли воды на паутинке или как бусины на ожерелье. Чтобы поставить ее, нужна несложная лапроскопическая операция, во время которой нить длинной под 2 метра (!) укладывается внутрь поджелудочной.

TRAFFIC уже прошел испытание на мышах - в течение двух дней у животных восстанавливался нормальный уровень глюкозы в крови. Сейчас проходят испытания на собаках и в будущем этот метод может полностью изменить подход к лечению диабета первого типа.
Собака Павлова задала пару вопросов о будущем TRAFFIC пресс-службе университета. Они вернулись с комментарием Минлин Ма, профессора, ведущего проект.
Собака Павлова:
Когда TRAFFIC будет испытан на людях?
Минлин Ма:
Мы планируем клинические испытания на 2021 год.
Собака Павлова:
Есть ли какие-то побочные эффекты у этого метода?
Минлин Ма:
Я думаю, основные "побочные эффекты" - боль, дискомфорт и риск, которые связанны с любым хирургическим вмешательством.
Источник: Cornell Chronicle