Они были смуглые и золотоглазые
Литературная фантазия на тему причин гибели марсианской цивилизации к 99-летию со дня рождения Рэя Брэдбери
22 августа 1920 года родился Рэй Брэдбери - писатель, фантаст и философ, чьи рассказы перевернули наше представление о тех декорациях, в которых могут разворачиваться вечные человеческие трагедии.

В 1950 году вышел первый сборник рассказов о Марсе, о людях Земли, бросивших привычный быт ради призрачно-красноватого счастья, и о марсианах, кто и так жил в этом счастье, не ожидая никаких гостей. Знакомство марсиан с людьми оказалось недолгим - между Третьей и Четвертой ракетной экспедицией почти все население Марса умерло от какой-то болезни, принесенной людьми.

Пофантазируем с точки зрения биологии как это могло произойти, от чего они умерли так быстро, почему кто-то остался в живых и как так вышло, что люди ничем не заразились сами?
Согласно сюжету "Хроник" люди направляют на Марс одну за другой четыре ракеты, чтобы лучше узнать планету и то, что их там ждет. Посылать их одну за другой приходится, потому что они раз за разом терпят фиаско, не возвращаются на Землю и не передают никакой информации.

Вторая экспедиция прилетает на Марс и не обнаруживает никакого интереса со стороны марсиан, которые, судя по всему, живут в довольно высокоразвитом обществе, в котором имеются психиатры и сумасшедшие дома. Кроме того, марсиане обладают способностями читать мысли других, поэтому для психиатров не составляет труда "наблюдать" за психическими расстройствами своих пациентов. Внешне, обитатели Марса не сильно отличатся от землян. Командира Второй экспедиции помещают в сумасшедший дом, где его признают неизлечимо больным, посколько он считает Землю обитаемой, а всех членов команды и саму ракету - его галлюцинациями. Потерпев фиаско в попытке вылечить командира, психиатр убивает его
Хронология

Действие "Марсианских хроник" происходит в период с 1999 по 2026 год.

Последнее и наиболее большое издание "Хроник" было выпущено в 2010 году и, в целях сохранения действия в будущем, период был сдвинут на 31 год.

Теперь первый рассказ "Ракетное лето" говорит нам о событиях 2030 года (который, впрочем, тоже уже не за горами), а завершают цикл "Каникулы на Марсе", действие в которых разворачивается в 2057 году.